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Ce sera le patch contraceptif à long terme

La contraception féminine du futur ne sera pas basée sur des pilules, des dispositifs, des injections, des implants, des interventions chirurgicales ou des méthodes de barrière telles que le préservatif ou le diaphragme, mais nécessitera simplement l'application d'un pansement sur la peau, similaire à un "plâtre". Aujourd'hui, nous sommes sur de petites plaies. Le patch contraceptif durable arrive.

Des chercheurs du Georgia Institute of Technology de Gatech à Atlanta (États-Unis) ont fait un grand pas en avant dans cette direction. concevoir un contraceptif à longue durée d'action que la femme sera capable de s’administrer elle-même, en appliquant sur la peau des formes indolores un timbre avec des microaiguilles (aiguilles microscopiques) conçues à l’origine pour administrer les vaccins.

Une seule application sur la peau

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"Le contraceptifs actuels Les thérapies à long terme offrent le plus haut niveau d'efficacité, mais elles nécessitent généralement l'intervention d'un professionnel de la santé pour injecter un médicament ou implanter un dispositif chez la femme ", a déclaré John Toon, directeur de Research News de l'Institut de la communication de Gatech.

"Pour sa part, les méthodes moins durables nécessitent que les utilisateurs les utilisent fréquemment, de sorte qu'elles ne sont souvent pas aussi efficaces", selon Toon.

En laboratoire sur des animaux, un prototype expérimental de ce patch contraceptif de microaiguilles Les chercheurs en Géorgie ont donné aux cobayes un niveau thérapeutique de l'hormone contraceptive, le lévonorgestrel pendant plus d'un mois, avec une seule application sur la peau.

"L'objectif des tests sur des rats était de démontrer que la concentration sanguine de lévonorgestrel pouvait être maintenue au-dessus des niveaux connus pour provoquer la contraception chez l'homme", explique Mark Prausnitz, professeur à la Faculté. de génie chimique et biomoléculaire de la Gatech et auteur principal de la recherche.

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"Quand le patch pendant plusieurs secondes, les aiguilles microscopiques se cassent et restent sous la surface de la peau, où les polymères biodégradables avec lesquels ils sont fabriqués libèrent lentement le médicament lévonorgestrel, après quoi le patch qui les contient est jeté », explique Toon.

"Les microaiguilles sont si petites qu'elles ne pénètrent que dans les couches supérieures de la peau et ne sont pas perçues comme douloureuses par les animaux participant à l'étude", ajoute-t-il.

"Notre objectif est de permettre aux femmes de pouvoir s'auto-administrer avec ce patch de microaiguilles à l'aide de contraceptifs à action prolongée, qui ne devraient être appliquées sur la peau que pendant cinq secondes une fois par mois", déclare Prausnitz.

100 microaiguilles qui ne font pas mal

"Ces contraceptifs actuellement Ils sont disponibles dans des formats tels que des patchs à usage continu et des dispositifs intra-utérins qui doivent être placés par des professionnels de la santé qualifiés, ou sous forme de médicaments injectés avec des aiguilles hypodermiques ", dit-il.

"Si l'utilisation de ce patch microneedle est approuvée, il pourrait devenir le premier contraceptif auto-administré à longue durée d'action, cela interromprait le cycle menstruel de la femme et il ne s'agirait pas d'une injection à l'aiguille classique ", selon Gatech.

"Les microaiguilles sont moulées avec un mélange de polymères biodégradables, couramment utilisés dans les sutures résorbables et à base de substances, telles que les acides lactique et glycolique, qui sont naturellement présents dans le corps", explique-t-il.

"Parce que nous utilisons une hormone contraceptive bien établie, nous sommes optimistes sur le fait que ce patch sera un moyen de contraception efficace", a déclaré Prausnitz.

"Nous espérons également que les risques d'irritation cutanée au site d'application du patch sont minimes, même si toutes ces attentes doivent être vérifiées lors d'essais cliniques", a-t-il souligné.

Le patchs contraceptifs testés sur des animaux ils contiennent 100 microaiguilles, mais pour administrer une dose adéquate de lévonorgestrel à une femme, il vous faudra un patch plus grand, qui a déjà été fabriqué par les experts Gatech en collaboration avec des chercheurs de l'Université du Michigan, mais n'a pas encore été testé.

"Les chercheurs envisagent également de développer un patch de micro-aiguille capable d'administrer suffisamment d'hormones pour fournir une contraception pendant six mois", concluent Gatech.

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