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Helena Maleno, la femme qui a sauvé le plus de vies dans le détroit

Le vendredi, le couscous. Pendant 15 mois, Helena Maleno Il s'est habitué à vivre chaque jour avec intensité. Le Justice marocaine Il l'avait accusée de trafic d'êtres humains. Il a été condamné à une peine de prison et même à la prison à vie. Mais pendant cette période d’incertitude, Helena n’a cessé d’apprécier le couscous tous les vendredis association de soutien aux migrants dans lequel elle se sentait à l'abri avec ses amis. Je n'avais pas peur Il se permettait seulement de se sentir étourdi en pensant à ses enfants, Ernesto et Kitu. Que leur arriverait-il s'ils la condamnaient? Le 11 mars enfin, la cour d'appel de Tanger a classé l'affaire.

Originaire d'El Ejido (Huelva), Maleno a vécu dans son enfance les difficultés des membres de sa famille à réussir ses travaux journaliers et violation des droits des étrangers, qui n’a pas hésité à se soumettre à des situations de travail inhumaines. Sa première enquête, même en tant qu'étudiant en journalisme, portait sur "l'externalisation des frontières". C’est-à-dire le mécanisme qui permet aux pays de ne pas assumer la responsabilité de ce qui se passe sur leur territoire afin que d’autres nations puissent arrêter ou expulser les personnes entrées de manière irrégulière. C'était la raison pour laquelle Maleno a décidé de traverser le détroit de Gibraltar; 14 kilomètres que je ne voyagerais plus étant la même personne.

Maleno, 48 ans, a reçu six récompenses pour sa défense des droits de l'homme en 2018, dont le XIVe Prix Gernika pour la paix et la réconciliation. SOFÍA MORO

En 2002, il est arrivé à Tanger avec son fils Ernesto et deux valises pour tenter de le découvrir "comment se construit le racisme institutionnel"qui avait vécu à Almeria et qui voudrait expérimenter à nouveau dans ce qui est aujourd'hui son pays d'adoption, Maroc. Le pas du journalisme à l'activisme il l'a exprimée de manière naturelle, d'après ce qu'il a vu, comme il a entendu et, surtout, devant l'inefficacité des responsables gouvernementaux à gérer les flux migratoires. C’est ainsi que Mama Africa est devenu pour ceux qui ont essayé d’atteindre l’Europe, une tâche qui continue de s’acquitter 24h / 24 et 7j / 7: votre téléphone sonne chaque fois qu'un bateau s'égare ou il est en train de couler. A ce moment-là, essayez de localiser le lieu et contactez le service de sauvetage maritime. Ensuite, il diffuse ce qui se passe et coordonne les organisations qui, sur les côtes marocaine et espagnole, peuvent être préparées à l'issue de l'appel d'urgence. Votre succès est de les rendre visibles. Ainsi, il est devenu un personnage clé, garant de la vie, pour ceux qui entreprennent un voyage incertain et si souvent mortel.

À 48 ans, Maleno est un travailleur infatigable qui est documenté, pense et dont la force parvient à transmettre à son 46 000 abonnés sur Twitter et plus de 157 000 sur Facebook. Les réseaux sont les canaux de diffusion par lesquels les alertes, en temps réel, sur le départ des navires, les naufrages, les disparitions, les décès ou l’arrivée en toute sécurité sur la côte espagnole, pendant plus de 10 ans. "La réalité des bateaux jouets," dit Maleno, "est une collection d'histoires de vies différentes, mais tous leurs passagers partagent quelque chose: l'espoir d'un avenir meilleur et un passé traversé par le violations des droits de l'homme. Ils risquent au maximum d'entrer dans la mer plusieurs fois sans tenir compte des conditions météorologiques, désespérés et dans l'espoir que le patrouilleur marocain ne les suivent pas. Ils vous disent que les vagues sont très hautes ou qu'il y a du brouillard. Il est presque toujours difficile de savoir combien de bateaux se trouvent dans le détroit car plusieurs téléphones du même zodiaque appellent pour demander de l'aide. "

#BOZA, le cri de joie africaine qui signifie "renaître" ou "victoire", avec lequel ils célèbrent leur arrivée sur les côtes européennes, dirige la communication de Maleno sur les réseaux sociaux. "#BOZA, je suis avec 44 personnes (10 femmes et 4 enfants), il a quitté Nador et il est arrivé à Motril." "#BOZA, je suis avec 12 personnes qui ont quitté Tanger et sont arrivées à Algésiras." "Le convoi #BOZA avec 17 personnes arrive aux îles Canaries."

Helena Maleno avec son amie et collaboratrice, la militante Aicha Barry. SOFÍA MORO

Mujerhoy Pensez-vous que vous êtes du même côté que le sauvetage maritime espagnol?

Helena Maleno Je suis positive, je pense même que nous sommes du même côté que Salvadore de Rabat. Dommage qu'il n'ait aucun moyen dans l'eau et que c'est la marine marocaine qui agit. Salvamento est un service public qui doit garantir le droit à la vie des personnes en mer. Vous n'avez pas à regarder si c'est un bateau, un yacht ou un bateau de croisière, d'où ils viennent ou où ils vont. Je suis avec le sauvetage maritime parce que, comme moi, ils défendent le droit à la vie et assument leur rôle en tant que responsabilité de l'État.

Mujerhoy S'ils vous font confiance et travaillent ensemble, pourquoi vous ont-ils jugés pour trafic d'êtres humains et incitation à la migration illégale?

Helena Maleno Ce qui s'est passé avec moi n'est pas isolé. Pourquoi ont-ils tué Berta Cáceres au Honduras? Faire taire le reste. Pourquoi ont-ils ouvert un processus pour moi? Parce qu'ils veulent mettre en doute l'existence d'un service public garantissant le droit à la vie des autres. La procédure engagée contre moi concerne toutes les organisations sociales qui fonctionnent comme nous.

Mujerhoy En quoi l'attente de la décision de la cour d'appel de Tanger, qui a finalement décidé de clore l'affaire, a-t-elle affecté votre vie personnelle?

Helena Maleno Lorsque j'ai fait la dernière déclaration en janvier 2018, je pensais que la décision serait prise dans une semaine ou deux. J'ai passé beaucoup d'angoisse à attendre, mais j'ai alors réalisé que la décision ne pourrait jamais être prise. Ils auraient pu être intéressés par l'ouverture du dossier afin que celui-ci ait un impact sur les autres défenseurs des droits de l'homme. Mais tout à coup, j'ai cliqué et je me suis dit: "Je dois vivre comme si c'était le dernier jour, nous devons vivre maintenant, le moment". Bien sûr, cela a eu un impact sur mon travail, sur ma liberté. Je suis une mère célibataire avec deux enfants et cela change totalement votre vie.

Mujerhoy Comment l'avez-vous surmonté?

Helena Maleno Travailler avec le psychologue. Je fais partie d'un programme de défenseurs qui a une association subventionnée par la Ville de Paris. Avec eux, j'ai compris que cela ne m'arrivait pas.

Le racisme soutient les frontières comme des espaces générateurs d’affaires et de mort ".

Mujerhoy L'ONU vous a-t-elle aidé à reconnaître votre travail en tant que défenseur des droits humains?

Helena Maleno La rapporteure sur les défenseurs des droits de l'homme a envoyé des communications en Espagne et au Maroc, demandant à ce qu'elles ouvrent une enquête judiciaire à un défenseur des droits de l'homme et lui assurant qu'elle vivait une persécution extrajudiciaire. J'ai été impressionné lorsque des députés ont demandé au gouvernement précédent quelle aide m'était fournie et m'ont répondu avec un avis très douloureux: "L'aide fournie à un Espagnol qui commet une infraction à l'étranger."

Mujerhoy Et quand cela ne se produit pas, comme cela a été le cas, que peut-on faire?

Helena Maleno Vous êtes dans l'impuissance absolue, vous ne savez pas en qui vous pouvez avoir confiance. C'est fou parce que j'ai demandé la protection du pays qui avait commencé ma persécution: l'État espagnol. La police est toujours dans les mêmes positions de pouvoir, elle a la même capacité décisionnelle que lorsqu'elle a décidé d'envoyer un dossier légalement déposé par nos autorités dans un pays tiers pour y être persécuté. C'est ce que je pense quand j'entre au consulat et que je parle au consul: il y a un attaché du ministère de l'Intérieur, dans le bureau d'à côté, qui fait partie de la police qui a passé mon rapport. Vous vous sentez très impuissant parce que vous ne savez pas qui peut vous protéger. Si aujourd'hui je ne suis pas en prison, c'est à cause du grand réseau de solidarité qui a été créé avec moi, raison pour laquelle il représente la défense du droit à la vie. Je suis très reconnaissant aux médias qui, au lieu de tomber dans la criminalisation facile, ont enquêté sur ce qui se passait et ont traité de manière exquise ma vie privée.

Mujerhoy Comment êtes-vous arrivé au Maroc et êtes-vous passé de journaliste à la défense des droits des migrants?

Helena Maleno J'ai intériorisé la défense des droits depuis mon enfance. Je viens d'une famille très humble. J'ai participé dès l'âge de 13 ans à une association environnementale de ma ville. Et à El Ejido, il était facile de contrôler les inégalités. Ma famille travaillait comme journalière dans les serres. Ma mère a commencé avec 11 ans, ils ont été exploités; et quand les migrants sont arrivés, la même chose leur est arrivée. Ils ont travaillé sans contrat, tout comme ma famille. Nous devons nous rappeler et ne pas oublier d'où nous venons. Alors, j'ai commencé à voir comment se construit la frontière, le classisme, le racisme.

Dans le cimetière de Moujahidine, où deux personnes non identifiées sont noyées dans le détroit. SOFÍA MORO

Mujerhoy Et cela vous a amené à traverser le détroit?

Helena Maleno Je suis venue à Tanger parce que nous avions réalisé une vidéo sur Almeria, sur la manière dont la zone frontalière sud avait été construite sur les plans politique et économique, et à cette époque, la sous-traitance des frontières n'était toujours pas évoquée. Je suis allé pour une enquête de trois mois. J'ai commencé à travailler, à aller à la montagne et à vérifier les similitudes. Prendre conscience de mon origine et voir comment le racisme poussé par les intérêts économiques détruit la société. Dans ma ville, il y a des gens formidables à qui on a appris à vivre au sein d'un racisme institutionnel, à être du côté des privilégiés. Ils sont la même dynamique.

Mujerhoy Pensez-vous que documenter ce qui se passe parvient à éveiller les consciences?

Helena Maleno D'une part, il y a les Euroblacks et leurs privilèges; Sachant que la réalité est ce qui a poussé beaucoup à vouloir ces privilèges, c'est pourquoi la montée de l'extrême droite en Europe. De l'autre, les communautés qui bougent, les manteros à Barcelone et d'autres groupes tels que Ongi Etorri. Welcome Les réfugiés du Pays basque se mobilisent car, connaissant cette réalité, ils veulent la changer. Il y a des réactions différenciées. Il y a quelques semaines, la première photo d'un noyé a été rappelée il y a 30 ans sur les côtes espagnoles; nous en sommes venus à normaliser le fait que le contrôle de la migration est au-dessus du droit à la vie. C'est comme quand on dit: "L'Espagne n'est pas raciste". Ce n'est pas vrai, nous avons un comportement raciste, tout comme nous sommes sexistes. Avoir une approche basée sur les droits change-t-il nos privilèges? Le changement ne vient pas du côté des privilégiés, mais de ceux qui ne le font pas; mais nous devrons nous adapter et comprendre que la construction d’un monde meilleur, c’est éliminer toutes ces barrières et ces privilèges et aller vers un monde dans lequel tous les citoyens ont les mêmes droits.

Mujerhoy Comment ceux qui n'ont pas de privilèges vont-ils obtenir ce changement?

Helena Maleno Il y a quelque chose qui m'impressionne à la frontière. Cela change de la vie et de l'amour. Parfois, quand je m'entends parler comme ça, je me dis: "Es-tu fou?" Mais il est vrai. Les politiques de la mort peuvent être confrontées à la vie et à l'amour. Et cela fonctionne parce que c’est ainsi que sont tissés les réseaux de solidarité, de compréhension de l’autre, voire de l’autre qui nous tue. Par exemple, le féminisme n’est pas seulement une question d’égalité, mais une autre façon de construire le monde, de faire de la politique d’une autre manière. Construisons ensemble une autre façon de voir le monde, sans l’imposer, mais à partir de la défense, de la vie et de l’amour. Cela semble idiot, mais je suis convaincu que c'est le chemin.

Si je ne suis pas en prison aujourd'hui, c'est à cause du réseau de solidarité qui a été créé avec moi. "

Mujerhoy Arrivé au Maroc en 2001, il reçoit le premier appel à l'aide six ans plus tard et dirige aujourd'hui le collectif Caminando Fronteras. Comment analysez-vous votre carrière?

Helena Maleno Cela a été un processus. Il est important de ne pas travailler pour des projets, mais de créer des processus sociaux, car le changement vient de là. Ils sont lents, mais ils prennent racine. Je me souviens de ce premier appel en 2007, où je me suis entretenu avec Miguel Cea, responsable du sauvetage maritime d’Almería, l’un des hommes qui s’est le plus battu pour le droit à la vie dans un système d’État public. Je me souviens de la mort de Youssef en 2009, sa disparition à Noël cette année-là, après l'avoir rencontré dans la forêt, lorsque nous sommes allés distribuer des médicaments. Il fut l'un des premiers à utiliser ces chaloupes. Je me souviens de l'été 2014, avec tant de bateaux traversant le détroit et la disparition de près de 80 personnes. Je me souviens de la mort de Samuel dans le détroit et comme elle n’était pas recherchée avant la nuit, nous nous sommes demandé: "Pourquoi?" Parce que s'ils avaient été américains ou portugais, ils les auraient cherchés quelle que soit l'heure.

Mujerhoy L'implication professionnelle dans cette cause a-t-elle une forte connotation personnelle?

Helena Maleno Oui, beaucoup d'amis sont en train de tomber. En fin de compte, c'est un processus, vous vous frottez, vous vous connaissez. Le juge m'a demandé: "Comment est-il possible qu'il y ait tant de gens qui ont leur téléphone?" Et je lui ai dit que je ne sais pas, je ne sais pas quand le téléphone passe de l’un à l’autre; quelqu'un vient en Espagne, le donne aux membres de la famille ... au téléphone ou maintenant à mon compte Facebook, suivi par une grande majorité de personnes de la diaspora en déplacement. C’est un processus chargé de souvenirs qui, jusqu’à connaître la décision du juge, ont été très difficiles, mais je ne regrette rien.

Womanhoy, de rien?

Helena Maleno Non. Eh bien, parfois seulement dans la manière dont cela a conditionné la vie de mes enfants. Je connais beaucoup Ernesto. Et le petit aussi, mais quand je les vois si forts, si construits, si généreux avec moi, je me sens calme. Quand j'ai dû aller témoigner, je leur ai dit que je ne savais pas ce qui allait m'arriver et Kitu m'a dit: "Maman, penses-tu que ce que tu fais est bien?

Mujerhoy Votre fils Ernesto est presque plus "défenseur" de la DD.HH que vous ...

Helena Maleno Ernesto est très intelligente, généreuse avec les gens et avec une compréhension incroyable du monde. Il pense avoir grandi à Tanger, il a grandi au sein de la diaspora; Le Maroc est leur pays. Leur langue véhiculaire est le dariya [dialecte arabe marocain], mais elle possède également la compréhension et la connaissance du côté européen. Et Kitu aussi, parce qu'il est métis et qu'il me disait déjà à l'âge de deux ans: "Maman, que suis-je? Espagnole, africaine, marocaine?" Et j'ai répondu: "Vous êtes ce que vous voulez, choisissez." Un jour, en passant la frontière, un des policiers a dit: "Maria (parce qu'elle est aussi appelée ainsi, par ma grand-mère), d'où venez-vous?" Elle lui a dit en espagnol pour voir si la jeune fille parlait la langue et elle lui a répondu: "Je viens d'Almeria, comme ma grand-mère, que ma mère m'a dit que je pouvais être de n'importe où." Tous deux ont enduré une situation complexe et pleine d'incertitude. L'année dernière, Ernesto n'a pas pu passer les examens universitaires à cause de la pression, il l'a attrapé au milieu de ma déclaration. Et à ma fille, à l'école, tout le monde lui a parlé du sujet. Il y avait des jours qu'il partait sans savoir si sa mère irait la chercher. Ils sont courageux.

Le contrôle de l'immigration ne peut être au-dessus du droit à la vie ".

Mujerhoy La mort de 15 habitants de l'Afrique subsaharienne lors de leur tentative d'accéder à Ceuta sur la plage de Tarajal en 2015 a été l'un des moments les plus difficiles de leur carrière. Est-ce que cela a aidé de retourner à l'origine, au Cameroun?

Helena Maleno La mémoire rare et sélective dont nous disposons permet de normaliser ces cas. Mais, il y a une responsabilité de l'Etat. Que s'est-il passé sur cette plage? C'est par effet direct ou indirect de l'utilisation d'une série de moyens de contrôle qui les a provoqués. Il n’existe aucune frontière européenne dans laquelle une seule action des services de contrôle des frontières a été condamnée. C'est très grave, car chaque jour, des personnes meurent et il y a plus de 45 cas de personnes qui défendent les droits des migrants en Europe et qui sont jugées. Par exemple, l’affaire Sonko, en 2006, un Sénégalais à qui la Garde civile est revenue pour jeter à l’eau et qui, devant le Comité contre la torture, se justifiait en disant: "Nous avons appliqué un protocole". Le protocole consistait à prendre une personne sauvée de l'eau et à la jeter à la mer pour la ramener au Maroc. Les mères de Tarajal veulent avoir la possibilité de s'asseoir devant un tribunal et de regarder dans les yeux de ceux qui ont tiré sur cette plage, que ce soit des bandits ou des militaires. Au Cameroun, les familles se sont organisées et continueront à se battre parce qu'une mère est infinie. Jusqu'à sa mort, elle continuera à se battre.

Mujerhoy Après la décision de la justice marocaine de classer votre affaire, le Maroc est-il davantage votre pays, comme il est indiqué depuis quelque temps déjà?

Helena Maleno Le Maroc est mon pays. C'est pourquoi je comprends les autres migrants en Europe. On a le droit de bouger, de bouger, de vivre et de créer des liens où il le souhaite. C'est mon pays parce que la mémoire de mes enfants est ici, mais aussi mes amis, mon peuple. Je suis très reconnaissant au peuple marocain pour tout ce qu'il m'a donné. L'Espagne est aussi mon pays et j'ai une autre partie de ma vie, mais je me sens plus du Maroc. C'est pourquoi, lorsque la police espagnole a arrêté des raids racistes et les a emmenés dans un centre d'internement pour les jeter à la rue, malgré le fait que des enfants soient scolarisés en Espagne, j'ai mal au ventre. Ils ne peuvent pas me dire que je ne suis pas d'ici parce que je me sens comme ici, tout comme ceux qui se déplacent en Europe.

Mujerhoy Comment réglementeriez-vous le flux de migrants à travers les frontières?

Helena Maleno Coordination des services de secours du Maroc, de l'Algérie et de l'Espagne. Le racisme considère les frontières comme des espaces générateurs d’activité économique et de mort. Ce qui se passe n’est pas seulement une question de sécurité dans les États traversés par les migrants, mais aussi des situations auxquelles ils sont soumis et de la très grave violation de leurs droits fondamentaux.

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